BREVE HISTORIA DE COLORES SINTÉTICOS

En 1856, el adolescente William Perkin descubrió accidentalmente un tinte que llamó malva mientras intentaba hacer quinina en el laboratorio de su casa. Este accidente generó una nueva industria de tintes sintéticos que cambió el curso de la industria textil, alejándola del uso de tintes naturales para producir tintes del alquitrán de hulla.

Perkin intentaba convertir una base artificial en el alcaloide natural quinina. En lugar de obtener una quinina incolora, acabó con un polvo rojizo. Esto le intrigó y decidió experimentar más. Intentó añadir anilina – una base diferente con una construcción más sencilla. De este modo se obtenía un producto perfectamente negro. Tras la purificación, el secado y el lavado con alcohol, Perkin tenía un tinte malva.

En aquel momento, nadie se dio cuenta de que este sencillo experimento sería el catalizador de un nuevo espíritu de cooperación entre la ciencia y la industria.

Para cuando Perkin descubrió el malva, La anilina ya estaba vinculada a los colorantes y a las reacciones de producción de color durante los últimos 30 años. Por desgracia, estos colores no tenían ninguna utilidad práctica.

Perkin presentó su patente en agosto de 1856 y nació una nueva industria de tintes. Al principio llamó a su descubrimiento púrpura tirio para darle más valor.

La mayoría de los tintes que utilizamos hoy en día son productos químicos orgánicos sintéticos que se obtienen del petróleo crudo, son compuestos orgánicos aromáticos. Son los que se utilizan para colorear todo en nuestro mundo actual, desde las pastillas que tomamos hasta la ropa que llevamos.

¡Qué mundo más aburrido sería si aquel joven científico no hubiera hecho su descubrimiento accidental hace más de 150 años!

Los compuestos aromáticos son sustancias formadas por uno o varios anillos que contienen alternativamente enlaces simples y dobles. En el anillo de un compuesto aromático, los electrones están deslocalizados, lo que significa que se reparten por todo el anillo y no están unidos a un átomo concreto.

Los compuestos aromáticos son sustancias formadas por uno o varios anillos que contienen alternativamente enlaces simples y dobles. En el anillo de un compuesto aromático, los electrones están deslocalizados, lo que significa que se reparten por todo el anillo y no están unidos a un átomo concreto.

LA MAYORÍA DE LAS MOLÉCULAS DE COLORANTE CONTIENEN DOS PARTES:

•La primera parte es un solo anillo de benceno o un anillo de benceno sustituido. Esta parte también podría contener un sistema de dos anillos fusionados (naftaleno) o tres anillos fusionados (antraceno).

Piense en esto como un circo de una, dos o tres pistas.

• Y la segunda parte, un cromóforo. Esta es la parte de una molécula que, cuando se expone a la luz visible, absorbe y refleja el color.

Puede aumentar la intensidad y cambiar el color en una molécula de tinte mediante la adición de compuestos que contienen pares de electrones solitarios al anillo de benceno:

Estos compuestos se llaman auxócromos.

Los auxocromos son un grupo de átomos que pueden dar color a un cromóforo. No pueden hacerlo cuando están solos. Los auxocromos se llaman comúnmente ayudantes del color o “intensificadores del color”.

La molécula completa puede llamarse cromógeno (tinte).

Hay muchos tipos de tintes (clases) que se fabrican hoy en día. Incluso se pueden fabricar tintes para un uso específico. Hemos avanzado mucho desde los experimentos de Perkin y otros. Si está interesado en leer la continuación de esta entrada del blog, Una breve historia de los tintes naturales.

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