¿CÓMO SE HACE UN TINTE AZOICO?

No solemos pensar en el color como algo fabricado. El color de nuestra camisa favorita o de la pintura de la pared parece inherente, pero en realidad es un proceso cuidadoso el que permite obtener los colores que vemos en los productos. Fabricar tintes es, en el mejor de los casos, difícil. Si se siguen instrucciones precisas y detalladas, el proceso puede ser menos desalentador.

Creo que la fabricación de tintes es tanto una forma de arte como una ciencia. Compárelo con la elaboración de un pastel. Sigues la receta al pie de la letra, pero acabas con un pastel de baja calidad. Tal vez el horno estaba demasiado caliente o se esperó demasiado tiempo entre los pasos. Incluso cuando se sigue la receta, las cosas pueden salir mal.

¿Cómo se compara esto con la fabricación de tintes? Veamos una clase de tinte y los pasos que conlleva su fabricación.

CREACIÓN DE UN COLORANTE AZOICO: CRAQUEO DEL COLOR A PARTIR DEL ACEITE

Veremos los productos químicos orgánicos sintéticos, en este caso, los colorantes azoicos. Son los tintes más sencillos de producir. Obtenemos productos químicos intermedios del petróleo crudo, los probamos y provocamos reacciones. A veces necesitamos múltiples reacciones para producir el producto colorante que queremos.

La fabricación de tintes consta de cinco pasos básicos: diazotización, acoplamiento, aislamiento-filtración, secado, molienda y estandarización. Hay que vigilar un factor que influye en todos estos procesos: la pureza de los productos intermedios. Si se utilizan productos intermedios impuros o contaminados, el resultado son tintes contaminados. 

Al igual que cuando horneamos un pastel, si tenemos harina, azúcar o huevos malos, seguro que acabaremos con un pastel desagradable. Lo mismo ocurre con la fabricación de un tinte. Lo que se pone es lo que se saca.

PRIMER PASO: DIAZOTIZACIÓN

En el primer paso, producimos una sal de diazonio para reaccionar con un componente de acoplamiento. El proceso implica la nitrosación de aminas aromáticas primarias. Hacemos esto introduciendo un ácido fuerte como HCL y nitrito de sodio, con hielo para controlar la temperatura. Después de la reacción, probamos el producto con papel de yoduro de almidón y creamos una reacción azul. Entre más veces realicemos una reacción diazo, durante la producción del tinte, se producirán diferentes clases de tintes, como productos de tinte disazo, trisazo y polyazo.

SEGUNDO PASO: ACOPLAMIENTO

Para completar la síntesis de un colorante azoico, la sal de diazonio reacciona como electrófilo con un componente de acoplamiento rico en electrones, como un fenol o una anilina. Esto se hace a través de un mecanismo de sustitución aromática electrofílica. Debemos controlar esta reacción monitorizando el pH, el volumen, el tiempo y la temperatura a lo largo de la reacción de acoplamiento.

Una prueba de punto final mostrará si la reacción se ha completado. Esto se consigue probando una muestra salada de la solución de acoplamiento con un diazo o un acoplamiento. Normalmente, existe un ligero exceso de diazo o de acoplamiento. Cualquiera de los componentes que esté en exceso reaccionará después de realizar esta prueba. Una vez que haya completado la prueba y los resultados parezcan buenos, podemos pasar al siguiente paso.

TERCER PASO: AISLAMIENTO Y FILTRACIÓN

En el proceso de filtración de aislamiento, usted ajusta el líquido de acoplamiento para pH, contenido de sal, volumen y temperatura. Luego, filtre el acoplamiento. Este proceso separa el líquido de los cristales de sal colorante en el líquido de acoplamiento. En ocasiones el producto no se aísla y el acoplamiento pasa directamente al atomizador, completando la fase de secado.

La etapa de aislamiento-filtración produce una pasta de consistencia de lodo espeso. Contiene al menos un 50% de agua, que eliminaremos secando en el siguiente paso.

CUARTO PASO: EL SECADO

Una forma habitual de secar la pasta es extenderla en bandejas y colocarla en un secador de bandejas. Después de extenderla, las bandejas van a un secador de rejilla y se secan a una temperatura determinada. Queremos evitar que se carbonice durante este proceso, por lo que es fundamental controlar esta fase.

Una vez seco, lo trituramos hasta alcanzar un tamaño de partícula específico (normalmente la consistencia de la sal de harina). Si utilizamos un método de secado alternativo, como el secado por aspersión, podemos omitir este paso.

QUINTO PASO: PROBAR EL TINTE

El último paso es probar el tinte para garantizar que cumple las especificaciones del producto final. Estas incluyen la concentración, el tono, la solubilidad y, a menudo, pruebas específicas de uso.

Una vez completado, el tinte se estandariza en función de las peticiones de los clientes.

Las pruebas son el momento de la verdad. La pregunta es: ¿Cumplirá este lote la expectativa? Es la misma pregunta que nos hacemos al hacer un pastel. ¿Podremos disfrutarlo?

Estos cinco pasos sirven como base de lo que se necesita para hacer una de las clases de tinte más comunes. Cada familia de tintes tiene su propio conjunto de procesos y pruebas a los que se somete para crear el color final. A veces, las propiedades de la clase de tinte son más importantes que las tonalidades. Otras veces, viceversa. Entender claramente lo que es importante para el cliente ayudará a guiar el proceso de fabricación y dará como resultado los colores que vemos utilizar cada día.

Para saber más sobre las familias de tintes y el uso de tintes en sus productos, haga clic a continuación.

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